Красота этого мира

Тот, кто способен тонко чувствовать красоту этого мира, ценить то лучшее, что в нем есть, и ощущать едва уловимые оттенки душевных порывов, не может не видеть в Кошке воплощение совершенства. В те времена, когда Человек был молод и его суровые будни, полные опасностей и тревог, растворялись в цветущей юности мира, пещерный лев и саблезубый тигр уже властвовали на Земле, не зная страха и не имея врагов. С тех пор дикие кошки мало изменились - их естественное совершенство не нуждалось в существенных коррективах. Но человек в своем извечном стремлении изменять мир по своему вкусу и в своих интересах стал сам создавать новые виды из природного материала. Будучи подчинен практическим целям, этот процесс еще регулировался логикой и здравым смыслом, но когда единственной его целью стала декоративность - он вышел из-под контроля.

Фелинология нового времени

Прекрасная иллюстрация тому - фелинология нового времени, до сих пор не имеющая единых стандартов и точного учета. Занимаясь (по мере возможности) регистрацией, она даже не претендует на контроль и планирование. Интересней, впрочем, другое - наиболее удачные во всех отношениях результаты искусственных генных комбинаций разительно схожи с творениями природы, тогда как все отклонения от последних нежизнеспособны и неэстетичны - постоянно забывая, что сам является продуктом эволюции, человек с тем же постоянством переоценивает свои возможности в состязании с ней. Трудно найти более удачное подтверждение этой аксиомы и более яркое воплощение природного совершенства, чем Мэйн Кун (Maine Coon) 1 - национальный символ Америки.

Гордость нации

Созидая собой гордость американской нации и цвет домашних кошек, Мэйн Кун остался таким, каким создала его природа - от него веет нерастраченной здоровой свежестью дикой жизни. Никто даже не пытался изменить это удивительное равновесие пропорций и форм, полторы сотни лет вызывающее одно лишь восхищение...

Самая древняя порода

Мэйн Кун - одна из Северной Америки. Эти красивые мощные кошки появились у американских поселенцев на северо-востоке США (штат Мэн) в середине прошлого века. Их происхождение до сих пор окутано тайной, которая, как известно, создает легенды - или, быть может, наоборот?

Фантастическая из легенда

В любом случае, согласно наиболее фантастичной из легенд, в жилах Мэйн Кунов течет кровь енота, поэтому их до сих пор называют в Штатах американскими (мэйнскими) енотовыми кошками. Действительно, в имени породы наряду с "Maine" (в переводе "Мэйнский", "из штата Мэн") присутствует и "coon" - сокращение от "racoon", обозначающее енота. Отдельные вариации этой легенды вводят в галерею предков Мэйн Кунов также дикого лесного кота и рысь (пресловутые кисточки на кончиках ушей).

Другая история

Другая история - очень романтичная - возводит генеалогию Мэйн Кунов к кошкам Марии-Антуанетты. В надежде найти спасение от кровавой вакханалии французской революции на далекой американской земле, эта королева вручила все ценное, что у нее осталось - в том числе и шесть своих ангорских кошек - некоему капитану Сэмюэлю Клу, к которому питала весьма нежные чувства. Этот достойный уроженец городка Вискассет в штате Мэн доставил туда сокровища королевы, так и не успевшей вручить ему свою судьбу - ее кошки оказались счастливее в любви и основали в браках с местными котами новую династию - породу Мэйн Кунов.

Жизнеутверждающая версия

И, наконец, самая жизнеутверждающая версия происхождения породы извлекает из небытия колоритный образ капитана Куна, бороздившего океаны преимущественно у берегов Новой Англии. Вероятно, это была яркая личность - судя по тому, что с ним его каюту делили кот и кошка, перс и ангора. Хорошо разбирающийся в потребностях живых существ капитан в каждом порту отпускал своих любимцев вместе с командой на берег - и повсюду, куда заходил его корабль, в скором времени появлялись на свет котята - в той или иной степени Мэйн Куны. Чем бы стал мир без таких людей, как капитан Кун!

Прекрасные охотники

Прекрасные охотники, Мэйн Куны в свое время оказывали неоценимую помощь фермерам, очищая быстро растущие хозяйства Новой Англии от грызунов, птиц и мелких хищников, однако истинное признание ждало их на ином поприще - Мэйн Куны стали первой национальной, чисто американской породой, заблиставшей на кошачьих выставках мира.

Возраст породы

Будучи зарегистрированными как порода в 1860 году, 1865-ом Мэйн Куны стали (первый успех!) "Лучшими кошками" сельскохозяйственной выставки у себя на родине - северо-востоке США. Но вскоре их слава перешагнула границы профессиональной специализации и родного штата - в 1895 году Мэйн Кун по имени Коузи был удостоен титула "Лучший кот" на главной американской выставке в Мэдисон-Сквер-Гарден, а в 1897-ом черный мраморный Мэйн Кун с громким именем Кинг Макс стал победителем Бостонской кошачьей выставки. К сожалению, приходится признать, что несмотря на неповторимый взлет, в последующие годы Мэйн Куны были оттеснены вошедшими в моду персами.

Второе рождение

Второе рождение породы приходится на 1953 год - год создания в США Центрального Мэйн Кун клуба, в 1967-ом утверждается окончательный стандарт, а в 1968-ом в Штатах уже создается Ассоциация любителей Мэйн Кунов. Эти организации много сделали для популяризации породы и определили ее стандарты. В 1976 году Мэйн Куны официально получили от CFA право участвовать в конкурсах и выставках Северной Америки - не прошло и ста лет (о, американская бюрократия!). Впрочем, правящий совет любителей кошек, чья штаб-квартира находится в Лондоне, официально признал Мэйн Кунов лишь 24 февраля 1988 года. В 1970-е годы Мэйн Куны завоевали Европу - они невероятно популярны в Германии, Польше, Венгрии, Чехословакии, Австрии - а весной 1996-го вступили на украинскую землю. В том же году они стали победителями выставок в Америке, Англии, Чехословакии, Польше а их рейтинг по продаже котят был самым высоким в мире, в два раза превышая показатели остальных пород - ЭРА МЭЙН КУНА ПРОДОЛЖАЕТСЯ!

Овеянная легендами

Ну а теперь от овеянной легендами истории породы перейдем к впечатляющим внешним данным ее представителей. Эксперты в шутку называют Мэйн Кунов котами, состоящими из одних прямоугольников. Действительно, "стандартные" Мэйн Куны должны обладать прямоугольным телом, прямоугольной мордой с высокими скулами - в фас и профиль (за счет очень развитого подбородка, который должен составлять с носом одну линию). Большие, высоко и широко посаженные, заостренные на концах широкие у основания уши Мэйн Кунов украшены кисточками, как у рыси. Нос прямой, средней длины, с плавным переходом от лба к морде. Большие, овальные, широко расставленные и слегка раскосые (наружный уголок слегка приподнят по отношению ко внутреннему) глаза отличаются сильным блеском и редкой выразительностью; их цвет варьирует от зеленого до золотого, у белых кошек может быть голубым или разноокрашенным.

Крупнейшие из домашних кошек

Мэйн Куны - крупнейшие из домашних кошек: при средних показателях в 5-6 кг для кошек и 7-9 для котов, вес Мэйн Куна может достигать 18-ти кг! Эти животные наделены сильным, крепко сложенным длинным телом с массивной костной структурой и широкой грудной клеткой. Их мускулистые длинные ноги пропорционально сочетаются с эффективными в глубоких снегах мощными широкими лапами круглой формы, подушечки которых гармонируют с окрасом, а пучки шерсти между пальцами достигают 2-х см. Очень длинный эффектный хвост - широкий у основания, с подвижным кончиком - равен длине тела. В целом все это составляет экстерьер, значительно отличающий Мэйн Кунов от пород сходной генетической группы (сибирских и норвежских лесных кошек).

Шерсть Мэйн Кунов

Шерсть Мэйн Кунов - плотная, густая, блестящая и шелковистая - характеризуется особенно толстым, сильным покровным волосом, защищающим их от непогоды в условиях холодного и влажного климата Новой Англии, но не таким жирным, как у норвежских лесных (единственных кошек со 100% водоотталкивающим покровом); подшерсток же легок, мягок и тонок. Их шерсть струится, ниспадая гладкими волнами, повторяющими линии тела. Мэйн Куны - полудлинношерстные кошки: пышный воротник и эффектные "панталоны" образованы длинной шерстью - такой же длинной развевающейся шерстью покрыт и пушистый хвост; на морде и плечах шерсть короче, затем плавно удлиняется на спине (по направлению к хвосту), на животе и задних ногах - на боках и животе мех мягок и пышен. Иногда Мэйн Кунов называют короткошерстными спереди и длинношерстными сзади - это довольно верно при летнем, укороченном "фасоне" воротника. Отличие летней и зимней шерсти велико по длине и густоте - совершенная красота Мэйн Кунов в полной мере проявляется лишь в холодном климате, близком к условиям их родины.

На заре формирования

На заре формирования породы все животные имели дикий окрас, ныне же появилась масса разновидностей: допускаются за некоторым исключениям (например, колор-пойнт, лиловый, шоколадный) почти все окрасы Мэйн Кунов. К сожалению, "селекция", долгое время почти не покушавшаяся на природное совершенство этой породы, все же не прошла мимо - в одной только Германии имеется несколько стандартов Мэйн Кунов. Увы, различия касаются не только окрасов - американцы вводят в моду более облегченный и растянутый тип с утрированными "прямоугольными" формами, хотя сторонники классического мощного типа также не сдают своих позиций. В любом случае, для судей выбор лучшего Мэйн Куна сегодня - задача весьма непростая.

Истинные дети природы

Мэйн Куны неприхотливы в уходе - достаточно лишь раз в неделю расчесывать их шерсть специальной щеткой и раз в месяц купать. Но самое удивительное в этих кошках то, что за дикой красотой и силой Мэйн Кунов скрывается нежная душа и золотое сердце. Отличаясь незаурядным умом и мощью, Мэйн Куны наделены спокойным характером и мягкой, кроткой, любящей натурой. При этом они остаются прекрасными охотниками, без колебаний входят в воду и готовы дать отпор превосходящему их размерами противнику. Дикая природа этих кошек проявляется лишь в том, что Мэйн Куны требуют большого жизненного пространства - большего, чем другие породы домашних кошек, и в непреходящей любви к динамичным играм, не выходящим, впрочем, за рамки дозволенного в силу природной воспитанности этих созданий. Не проявляя агрессивности, они, тем не менее, никогда не позволяют переходить некую грань, за которой лежит их достоинство...

Мэйн Куны чувствительны

В остальном же Мэйн Куны чувствительны, привязчивы и нежны. И если их чувствительность может носит внешне сдержанный характер, то привязчивость оборачивается безграничной верностью, а нежность - безграничной любовью... Они испытывают постоянную потребность в тесном физическом контакте - во время игр и ухода за шерстью, в часы общения и общего досуга. Верность этих кошек объектам их любви не имеет границ - за любимыми людьми они готовы следовать "след в след", для них у Мэйн Кунов есть свой особый зов, полный неповторимых модуляций... Мэйн Куны вообще обладают уникальным, присущим им одним "воркующим" тембром голоса и очень разговорчивы - тихо и мелодично мурлыкая целыми днями напролет, они наполняют дома и сердца миром и покоем... Как истинные кошки, Мэйн Куны любят детей, позволяя им больше других пород и окружая любовью и лаской, как своих котят. В целом, Мэйн Куны являют собой то сочетание красоты, силы, ума и доброты, которое всегда было идеалом и заветной мечтой лучших сердец человечества.